Јоел Ким Боостер усваја нови азијско -амерички идентитет

Разговор са станд-уп комичаром и водитељем подцаста о откривању његовог идентитета усвојеника из Кореје. Јоел Ким Боостер

Таилор Миллер

Јоел Ким Боостер не зна да се бави каратеом. Никада се заправо није бавио анимеом. Не може говорити Хангукмал. Али станд-уп комичар, глумац и писац, рођен у Јужној Кореји, из Илиноиса, и даље је 100% Корејанац.

Ови стереотипи и идентификационе особине правог Азијца су они који су пратили и Јоела и мене током целог живота као усвојеници из Кореје. Иако нисам познавао Јоела лично, сазнао сам о нашем заједничком путовању као јединог азијског лица на претежно белом простору током његовог Цонан комплет 2016. године, у којој је говорио о томе да зна да је геј пре него што је сазнао да је Азијат. Пратио сам његову каријеру кроз посебан и бриљантан дебитантски станд-уп албум Цомеди Централ Модел Минорити 2018. године; писање неких паметних (а понекад и узнемирујућих) вицева Велика уста и Друга два; и забаван и потресан наступ као Јун Хо у краткотрајној емигрантској комедији НБЦ-а Суннисиде. И сада слушам његов подцаст, Хитна нега , на којем он и суоснивач Митра Јоухари дају потпуно неквалификоване савете људима који очигледно немају где да се обрате - и СириусКСМ -ову 88 -урну емисију Јои Ф*цк Цлуб , где са пријатељима као што су Бовен Ианг и Апарна Нанцхерла расправља о ужасима и урнебесима азијско -америчког искуства.

Бити Јоелов обожавалац издалека и видети некога чија су се искуства огледала и разликовала од мојих на толико начина било је дивно и ретко. Добијање прилике да седнемо и попричамо с њим о тим заједничким искуствима, нашим путовањима до проналажења нашег азијско -америчког идентитета, опасностима изласка и још много тога било је још боље. Без обзира да ли сте део АПИ заједнице, геј заједнице или сте усвојеник, надам се да ћете у нашем разговору пронаћи нешто што вам одговара.

Алисе Вхитнеи: Усвојена сам из Кореје са седам месеци. Колико сте имали година када сте усвојени?

Јоел Ким Боостер: Мислим да легенда траје три месеца. Али знам да је било неких одлагања због терористичких напада на Олимпијским играма ’88, па нисам баш сигуран. Било је толико тога да ме није занимало да одрастам као усвојено дете, за које не мислим да је било афекат или резултат тога што нисам хтео да будем усвојен - то је била моја стварност, а ја једноставно нисам имао тону питања. Нисам чак ни знала где сам рођена у Кореји све док нисам имала око 26 година, јер нисам размишљала да питам док не будем имала толико година.

А где је то било?

Острво Јеју, које ме је искрено учинило више заинтересованим за повратак него што сам икада био. Пуно сам истраживао о Јејуу и то је фасцинантно. Жене су вековима водиле економију као рониоци. То је место највеће побуне коју су предводиле жене у историји. Желим да се вратим, углавном из културних разлога. Заиста желим да знам одакле сам. Звучи лепо и дивље у складу са мојим интересовањима и оним што волим у окружењу. Волим плажу и имам увек волео плажу. Али што се тиче допирања до моје рођене породице или не, то је тако високо у ваздуху. Никада нисам био превише опседнут њима или толико знатижељан. Никада нисам осетио привлачност да будем такав, морам да их упознам, или да сазнам зашто, или нешто слично. Волим своје родитеље…. Не могу их замислити као ништа осим својих родитеља. Тачка, 100%. Јер су се искрено тако и они увек понашали према мени.

Је ли Ким ваше корејско име? Презиме?

Да, Ким Јоонмин је моје рођено име. Увек сам то носио у своје име, али имам два средња имена: Јоел Алекандер Ким Боостер.

Како се сада повезујете са својом корејском културом? Кроз храну? Тако сам то урадио - пуно корејског роштиља.

Да. Али кад одем на корејски роштиљ са великом групом људи, конобар ће се увек обратити мени и одмах ћу бити као, жао ми је! Сви се љуте на мене. Сваки корејски ресторан у којем сам икада био, дође до тога кад схвате. Улазак у такве аутентично корејске просторе је увек тешко искуство, јер се осећам као, ох, јеботе - волео бих да јесам [говори Хангукмал]. Свака част мојим родитељима, [док сам ја] одрастао, дали су ми опцију. Били су као, Хеј, можемо те одвести на часове. Ако желите да учите о својој култури, ми смо отворени за то. Али кад сте мало дете, већ се осећате другачије. То је као, Не, не, не. Желим да се осећам што је могуће нормалније. Не желим више да размишљам о томе како сам другачији. Жао ми је што то нисам учинила сада, али никад није касно. Када прође тај почетни талас срама, лепо је седети и само на тренутак осетити део њега. А храна има невероватан укус.

Када сте били млађи, да ли сте познавали још усвојеника?

Кроз цркву сам знао шачицу. Почевши од осмог разреда, па све до средње школе, познавао сам пар. Познавао сам још неколико у одраслој доби које сам упознао јер нас има много. Искрено након тога први Цонан комплет , када сам причао о томе, дошло је до излива људи који су посегнули и пронашли ме и разговарали са мном о томе. Стално их срећем на својим емисијама.

Да ли сте у своје време у комичној заједници упознали много других Азијата - или посебно Корејаца - са којима сте се културно повезали? Или ко вам је помогао да научите више о својој култури и, заузврат, о себи?

Дефинитивно се мало појавило. Научио сам кроз осмозу, у капљицама, у специфичној корејској култури. Али чудна ствар у вези са усвајањем као азијског човека у Америци, посебно одрастањем у белој заједници, јесте то што сматрам да сам много више повезан са идејом азијско -америчког идентитета. Више него што се осећам повезаним са одређеном етничком дијаспором. Поносан сам што сам Корејац и занима ме корејска култура. Али за мене, када се осећам повезаним са другим азијским народима, то је због расног искуства да сам Азијат у Америци, а не због неких посебних веза које имам са својим корејским наслеђем. То је за мене врло лично. Осећам непосредно сродство са Азијцима. И тако ме занима какво је искуство азијско -америчког искуства.

Постоји много стереотипа и азијских особина са којима се уопште не повезујем. Волим караоке, али мислим да је то само зато што сам био у музичком позоришту, а не зато што сам Корејац. Не знам ништа о анимеу и Покемонима. Био сам у групи на Фацебооку под називом Субтле Асиан Траитс и много тога нисам разумео, и мислим да је то зато што нисам одрастао са ниједним пријатељем из Азије. Да ли је то за вас био случај?

Одрастајући на Средњем западу у већински бијелој заједници, све азијско ми је дато и учињено мојим. Кад год би неко одгајао карате, било је као, Ох, Јоеле, то је твоја ствар. Или Аниме, то је твоја ствар. Све, без обзира одакле је долазило [у Азији], приписано ми је и предато мени као Азијцу у групи. Мислим да нас не дели много белаца, па ми је све дато. И тако сте, као одрасли, сазнали као, Ох, не, не, не, карате није ваш - то је кинески. Или, ова храна није ваша. Та специфичност са којом нисам одрастао. Осећам се веома повезано са широким азијским означитељима на начин на који сам се морао одвојити од себе као одрасла особа. Било је то чудно путовање док сам одрастао и желио сам одбацити те ствари, а затим сам хтио прихватити те ствари, а затим сазнати да не смијем прихватити неке од њих. Дозвољено ми је да прихватим само део тога. Таква дивља мешавина искустава лебди ми у глави.

Када сте одрастали, како сте схватили свој идентитет као азијско лице на белом простору? Да ли сте покушавали да постанете бели док сте били млађи, а сада покушавате да одбаците тај део себе? Или их спојити заједно?

Не бих ни рекао да сам покушавао да одбацим конкретно то што сам Корејац или Азијат. Увек сам осећао искуство боје. Нисам чак ни знао да нисам белац и да сам Азијат, иако је то био део тога. Јеси ли видео Пен15 ?

Да.

Та епизода у којој интервјуишу Сцари Спице и Маиу чини ли овај лик да се захвали? Нисам очекивао да ће то бити толико погођено. Био сам као, О мој Боже, никада нисам видио нешто што тако савршено биљежи искуство одрастања у потпуно бијелој заједници попут тога. ' Јер вас урадити учини то себи. Спуштате се јер вам то помаже. Знате да они то разумеју, и та динамика моћи је толико укорењена у нама, чак и као деца. Тако да ми је требало доста времена да се депрограмирам из тог менталитета као, Ох, ако само ставим тај део себе на екран у тренуцима када само желим да будем смешан, онда ћу се људима свидети. А онда ћу покушати да то сакријем у другим временима, тако да се могу уклопити. Много мог одраслог живота је некако то мешало. То је као, нисам само Азијат кад је белцима смешно. Азијат сам кад је и мени незгодно. То на велики начин спаја та два дела мене.

Имате ли много блиских азијских пријатеља који ће вам помоћи да утврдите свој идентитет?

Нисам се осећао као да имам блиске азијске пријатеље све док нисам имао много хомосексуалних пријатеља јер је то недостајало. Постоји широк осећај повезаности свих Американаца из Азије у овом слабом заједничком искуству које сви откривамо у свести Америке. Али геј азијско искуство сматрам много универзалнијим на много начина. Много ми је лакше да се повежем, јер са толико хомосексуалних азијских момака које сретнем, ово је одмах: Ево вас. Видим те. Ти ме видиш. Знамо кроз шта смо прошли и какво је то искуство. Тек када сам имао око 20 година и почео да стварам много хомосексуалних азијских пријатеља и доживео то, осетио сам се као да сам на огроман начин повезан са [азијско-америчком] заједницом.

Да ли мислите да имате три одвојене заједнице: азијско -америчку заједницу, геј заједницу, а затим и азијску геј заједницу? Или су ваши најближи пријатељи азијски гејеви који заиста могу да се повежу са вама на нивоу који други људи једноставно не могу?

Неприметно се крећем кроз њих, али понекад ми је то мало одвојено. Занимљиво је погледати то, састав моје публике сада када радим и станд-уп, јер је тако јасно да постоје три веома различите групе које долазе на моје емисије. Постоје прави Азијци који долазе јер су веома узбуђени што виде азијску репрезентацију. Затим долазе геј момци који долазе, и куеер људи који долазе, јер су узбуђени због тога. А ту је и група која на неки начин обоје види све то. Осећам велику одговорност све три групе да говорим своја искуства и осврнем се на своја искуства.

Како то утиче на вашу комедију и како састављате сценографију?

Питам се може ли свака особа у публици уживати у цијелом сету или само у дијелу који се на њих односи. То је тако занимљив баланс, посебно као комичар који је заиста ставио мој идентитет на почетак моје каријере. Није нешто због чега жалим. Не желим да то овде буде показатељ. Али како сам еволуирао, желео сам да се повучем и не будем толико самосвесан у вези са својим означитељима идентитета. Желим само да то ради у позадини и да могу да причам своје шале. Сада сви знају. Они схватају контекст одакле долазе ове шале. Морам ли и даље осјећати одговорност да правим ове врло специфичне шале за заједнице за које наступам? Или могу доћи и једноставно уживати у општости комедије?

Један од ваших блиских хомосексуалних пријатеља је Бовен Ианг, који је тренутно на вези СНЛ . Како сте се вас двоје упознали?

Смешно је, јер особа коју смо обоје одмах познавали била је као, Ох, вас двоје бисте требали бити пријатељи. Било је врло јасно да нам он није дао много разлога осим оног: Ох, обојица сте хомосексуалци Азијати; требали бисте бити пријатељи. 2013. или 2014. године, када сам први пут стигао у Њујорк, повезао нас је на Фејсбуку. Обоје смо били као, Уф, не, због тога што смо се упознали и избегли да се нађемо, отприлике, девет месеци након тога. А онда се то догодило органски, и ми смо били као, Ух-ох, не можемо ово порећи. Делимо многа искуства која нас везују на врло специфичан начин. Пријатељи смо због много ствари које немају везе са тиме што су хомосексуалци Азијати. Па било је то незадовољство, јебига. Предодређени смо да будемо заиста добри пријатељи.

Ви сте били 2019 погрешно идентификовано као Бовен када је његов СНЛ изашао је кастинг. Осећало се као такав застој када је требало да буде прослава обојице који сте добили велике улоге. Да ли због тога различито осећате стање разноликости и заступљености?

Бовен и ја смо увек осећали да може постојати само једна, па кад смо обоје добили улоге у исто време, били смо као, Вов, ствари су се заиста промениле. Камо среће да смо дошли у ово време где има места за многе од нас? И онда се догађају такве ствари, а затим и друге ствари које су се недавно догодиле, због чега се осећам помало као да сам можда ограничен овим. То су кратки тренуци, јер никада, у било ком тренутку у каријери, нисам имао осећај да би ово требало да ме ограничи. Ја сам јебена звезда и требало би да водим. Не бих требао да будем одбачен у било коју бочну страну са стране због тога ко сам. То нема везе са мојим талентом или оним што износим на сто. Онда се такве ствари догоде и ти си као, Ох, у реду. Још увек живим у овом свету где је лако збунити мене и Бовена јер свет престаје да нас види тек након ова два означитеља. То је заиста фрустрирајуће за обоје. Али и ми смо на то већ навикли, што је прилично тужно. Људи нас мешају бар неколико пута месечно. Добијамо ДМ где ће људи бити слични, свиђа ми се ваш рад на овој ствари! И то је као, Ох, то је Бовен. Бов је мој најбољи пријатељ, а за нас изгледамо потпуно различити - осим ове две ствари.

Такође изгледате веома другачије!

Изгледамо другачије. Наши стилови су различити. Ми смо различити људи и видимо једни друге тако јединствене. Заиста је тако лоша ствар кад помислимо: Ох, свет нас не види тако. Или нас неки људи у свету не виде тако. Само морамо да се осећамо као да морамо да радимо више и да наставимо док се свет не промени или нас стигне.

Био сам једини Азијат у средњој школи. С друге стране, када је у питању излазак, да ли сте осећали неке склоности и пристрасности јер сте одрасли у белој заједници? Или више привлачења према колегама азијским Американцима?

Није било много Азијата око мене док сам одрастао, али никада нисам имао баш неки специфичан тип. Јебао сам све под сунцем, и настављам. Сада осећам ту чудну одговорност, јер на интернету читам ствари које људи причају о мени. Постоји та идеја о азијским мушкарцима, посебно хомосексуалцима, који желе да траже белог мушкарца, а за многе се то сматра изласком. Мислим да је тај став толико отрован и несрећан. Никад нисам имала дечка. Излазила сам са пар момака. Зајебавао сам се са пуно момака. Ни ја га не тражим, али мој највећи страх као некога ко је сада истакнута геј азијска особа у медијима је да ће прва особа у коју ћу се заљубити бити бела.

Срање је читати коментаре на ИоуТубе -у и бити као: Да, њега занимају само белци. Или на пример, Он само објављује своје слике са белим момцима на Инстаграму, што је све чињенично нетачно. То је само још један комад пртљага који морам да понесем са собом у пејзаж за састанке за који бих волео да не морам да бринем. Срамота је што морам размишљати о томе. Схватам зашто би људи били узнемирени, али и ја сам попут: Ти волиш кога волиш. Тешко је. Привукли су ме многи азијски момци. Волео бих да завршим са једним. Више размишљам о томе када бацам своја љубавна интересовања и сличне ствари.

Понекад се бринем да ако завршим са Азијском особом, нећу моћи да се повежем са њима и њиховом породицом јер сам тако културно бел. Да ли је то нешто о чему сте размишљали или сте забринути?

Не плаши ме посебно са другом Корејком. Волела бих да излазим са неким чије се порекло генерално толико разликује од мог. Било би готово иронично да сам на крају Корејанка прве или друге генерације са огромном корејском породицом, јер то испуњава ту улогу некога чије се културно залеђе толико разликује од моје. Али без обзира да ли је то то или није, или било која друга особа, радије бих се забавила са неким чији живот изгледа другачије од мог. Ја мислим. Кад год се то догоди, све ће то за мене бити нова граница.

Алисе Вхитнеи је главни уредник у Цравингс Цхрисси Теиген. Пратите је на Инстаграму @алисевхитнеи .